Das wachsende Energieproblem der Kryptowährungen: Bitcoin hinterlässt eine ökologische Verwüstung

Das wachsende Energieproblem der Kryptowährungen: Bitcoin hinterlässt eine ökologische Verwüstung 1

Elon Musk hat die Frage der ökologischen Nachhaltigkeit von Bitcoin aufgeworfen, nachdem er ankündigte, dass Tesla seine Autos nicht mehr für diese Kryptowährung verkaufen würde, da diese der Umwelt schadet.

Dies kann möglicherweise zu einem Verbot führen, verschiedene andere Dinge mit Kryptowährungen zu kaufen (Flugzeuge, Yachten, Immobilien, Kleidung…) und Kryptowährungen bei Transaktionen verschiedener Art zu verwenden (z. B. Einzahlungen bei hier bewerteten Wettanbietern, die Kryptowährungen, wie Bitcoin Cash, als Zahlungsmethode anbieten). Nach der Ankündigung von Musk fiel der Wert von Bitcoin stark, und das Thema des Energieverbrauchs von Kryptowährungen wurde in der Öffentlichkeit angesprochen.

Bedenken über den CO2-Fußabdruck, die Kryptowährungen hinterlassen, nehmen zu

Letzte Woche bezeichnete die Europäische Zentralbank (EZB) einen übermäßigen CO2-Fußabdruck bei Kryptowährungsaktivitäten als Grund zur Sorge. Anfang dieses Monats sagte die Bank von Italien (Banca d’Italia), dass TIPS, das Zahlungssystem der Eurozone, im Jahr 2019 40.000 Mal weniger Kohlendioxid-Emissionen hat als die von Bitcoin.

Andere digitale Währungen sind nachweislich weitaus geringere Energieverbraucher als Bitcoin, und es wurde auch argumentiert, dass das klassische Bankensystem ein deutlich größerer Energieverbraucher ist sowie dass Goldminen unermessliche Umweltschäden verursachen. Trotz der Tatsache, dass z. B. der immer beliebter werdende Dogecoin bis zu 6.000 Mal weniger Strom pro Transaktion verbraucht als Bitcoin, sind alle Kryptowährungen berüchtigt geworden, weil der gesamte digitale Geldmarkt immer noch mit der bekanntesten von ihnen identifiziert wird.

Es wurde berechnet, wie viel einzelne Transaktionen mit Kryptowährungen in Bezug auf Energie kosten

Die Energie, die für Computeroperationen und den Start des Algorithmus hinter Kryptowährungen benötigt wird, kann berechnet werden und dementsprechend wird ziemlich genau berechnet, wie viel eine einzelne Transaktion im Sinne von Energie kostet. Es wurde viel geforscht und man ist zu diesen Ergebnissen gekommen.

Kryptowährung / Verbrauch von Kilowattstunden (KWh) pro Transaktion:

  • XRP 0,0079
  • Dogecoin 0,12
  • Cardano 0,5479
  • Litecoin 18,522
  • Bitcoin Cash 18.957
  • Ethereum 62,56
  • Bitcoin 707

Zum Vergleich: Der durchschnittliche monatliche Haushaltsverbrauch in den Vereinigten Staaten beträgt 867 kWh. Also, nur eine Bitcoin-Transaktion kostet etwas weniger als der durchschnittliche amerikanische Haushalt in einem Monat. Das sind wirklich riesige Zahlen, die nicht zu Gunsten von Bitcoin ausfallen, besonders heute, wo immer mehr Aufmerksamkeit auf den Energieverbrauch gelegt wird.

Das Thema ‚Mining‘

Es gibt auch das Thema Mining, und der größte „Miner“ der Welt ist China. In bis zu 60 % der Fälle verwendet es Kohle, um bei diesen Vorgängen Strom zu gewinnen. Man kann jedoch sagen, dass Kryptowährungen ein Anreiz für die Entwicklung erneuerbarer Energien sein können, aber die erneuerbaren Energien selbst müssen so effizient sein, dass sie Strom zu günstigeren Preisen als die klassischen Methoden erzeugen können. Die großen „Krypto-Miner“ werden dorthin gehen, wo Strom billig ist und dem System von Angebot und Nachfrage folgen.

Das sind langfristige Themen, und was sich jetzt entscheidend auf den Preis auswirkt, sind die Energiekosten pro Transaktion. Einige Kryptowährungen verbrauchen, aufgrund eines anderen Algorithmus, weit weniger. Die außergewöhnliche Sparsamkeit zeigt sich, wie oben zu sehen, bei XRP (Ripple), ebenfalls eine sehr beliebte Kryptowährung, die nur 0,0079 kWh pro Transaktion verbraucht. Der bereits erwähnte Dogecoin ist mit nur 0,12 kWh pro Transaktion ebenfalls sehr sparsam.

Theoretisch ist auch eine grünere Version von Bitcoin möglich, weil sein Code auf einen weniger energieintensiven, sogenannten Konsensmechanismus umgestellt werden könnte. Branchenexperten geben jedoch an, dass es schwer vorstellbar ist, dass die gesamte Bitcoin-Gemeinschaft, die voller Unstimmigkeiten ist, einen solchen Plan unterstützt, obwohl Bitcoin selbst die globale Temperatur in den nächsten 30 Jahren um zwei Grad Celsius erhöhen könnte.

Einige Meinungen sagen, dass die Umweltbelastung durch Bitcoin-Mining übertrieben ist

Es wird hier darauf hingewiesen, dass die hohen Energiekosten von Bitcoin pro Transaktion ein weit verbreitetes Missverständnis sind. Der überwiegende Teil des Energieverbrauchs entsteht während des Mining-Prozesses, aber nachdem die Kryptowährung ausgegeben wurde, ist der Energiebedarf für die Validierung von Transaktionen minimal.

Diese neuen Erkenntnisse werfen zwei Schlüsselfragen über den Energieverbrauch des Bitcoin-Minings auf, die das übliche Bild der Umweltauswirkungen verändern können. Dies löst vielleicht nicht die Fragen über seine Nützlichkeit, aber es kann helfen, zu kontextualisieren, wie viel Einfluss es tatsächlich auf die Umwelt hat.

Energieverbrauch ist nicht gleichbedeutend mit Kohlenstoffemissionen

Es gibt einen wichtigen Unterschied zwischen der Menge an Energie, die ein System verbraucht und der Menge an Kohlenstoff, die es ausstößt. Obwohl die Bestimmung des Energieverbrauchs relativ einfach ist, ist es unmöglich, die Kohlenstoffemissionen zu bestimmen, ohne den genauen „Energiemix“ zu kennen, d. h. die Zusammensetzung der verschiedenen Energiequellen, die von den Bitcoin-Mining-Maschinen verwendet werden. Zum Beispiel wird eine Einheit Wasserkraft eine viel geringere Auswirkung auf die Umwelt haben als die gleiche Energieeinheit an Kohle. Schätzungen darüber, wie viel Bitcoin-Mining erneuerbare Energie nutzt, variieren stark.

Im Dezember 2019 deutete ein Bericht darauf hin, dass 73 % des Energieverbrauchs beim Bitcoin-Mining klimaneutral sind, hauptsächlich aufgrund des Überflusses an Wasserkraft in großen Mining-Hubs wie Südwestchina und Skandinavien. Auf der anderen Seite schätzte der Climate Challenge Asset Fund (CCAF) im September 2020, dass diese Zahl bei etwa 39 % liegt. Aber selbst wenn die niedrigere Zahl korrekt ist, ist sie immer noch fast doppelt so hoch wie in den Vereinigten Staaten, was darauf hindeutet, dass die bloße Betrachtung des Energieverbrauchs eine schwer verlässliche Methode zur Bestimmung der Kohlenstoffemissionen beim Bitcoin-Mining ist.

Wie realistisch sind die Behauptungen, dass Bitcoin-Mining die globale Temperatur erhöhen könnte?

Da der Energie-Fußabdruck dieser Kryptowährung sehr schnell gewachsen ist, gehen die Leute manchmal davon aus, dass sie schließlich ganze Energienetze verwalten werden. Das war die Prämisse der Studie von 2018, die die Behauptung aufstellte, die wir weiter oben im Text betont haben, dass Bitcoin das Land um zwei Grad Celsius aufheizen könnte. Aber es gibt gute Gründe zu glauben, dass dies nicht passieren wird.

Erstens, wie es in vielen Branchen üblich geworden ist, ist der Energiemix von Bitcoin jedes Jahr weniger von Kohlenstoff abhängig. Gleichzeitig haben viele Organisationen in der Branche Initiativen ins Leben gerufen, wie z.B. das Crypto Climate Accord, inspiriert durch das Pariser Abkommen (UNFCCC). Die Idee ist, sich dafür einzusetzen und zu verpflichten, den CO2-Fußabdruck von Bitcoin zu reduzieren. Und natürlich, da erneuerbare Optionen wie Solarenergie effizienter und damit nachhaltiger für das Mining werden, könnte Bitcoin letztendlich als ernsthafter Anreiz für Miner dienen, diese Technologien zu bauen.

Fazit

Ist Bitcoin die Auswirkungen auf die Umwelt wert? Die tatsächlichen negativen Auswirkungen sind wahrscheinlich viel weniger alarmierend, als in den Medien oft dargestellt wird. Aber es ist nicht zu leugnen, dass diese Kryptowährung Ressourcen verbraucht. Wie in jeder anderen Energie verbrauchenden Industrie liegt es an der Krypto-Gemeinschaft, diese Umweltprobleme zu erkennen und anzugehen, in gutem Glauben daran zu arbeiten, den CO2-Fußabdruck von Bitcoin zu reduzieren und letztendlich zu zeigen, dass der gesellschaftliche Wert, den Bitcoin bietet, wertvolle Ressourcen benötigt, um ihn zu erhalten.

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